Piano Man — Билли Джоэл

Billy Joel - Piano ManТворческий путь композитора и певца Билли Джоэла удивителен и достоин восхищения. William Martin Joel входит в число самых коммерчески успешных американских исполнителей, чьи сборники лучших песен на протяжении многих лет расходятся огромными тиражами. Что интересно, звездой будущего обладателя двух десятков «Грэмми» и почетного участника всевозможных «залов славы» сделал первый же сингл “Piano Man”.

История песни Piano Man

В 1972 году Билли переехал из Нью-Йорка в Лос-Анджелес, чтобы скрыться от представителей лейбла, с которым он подписал невыгодный контракт. В «Городе ангелов» непростое финансовое положение заставило Джоэла устроиться пианистом в бар Executive Room на Уилшир.

Это была программа, с которой я выступал на протяжении где-то шести месяцев, чтобы оплатить аренду жилья. Я жил в Лос-Анджелесе и пытался выбраться из плохого контракта со звукозаписывающей компанией, который я подписал. Я работал под вымышленным именем, «Piano Stylings Билла Мартина»…

Metro, 2006

По словам Билли Джоэла, все персонажи были настоящими людьми, которых он узнал, выступая в баре:

Джон был владельцем бара, а Пол его агентом по недвижимости, который хотел написать великий американский роман, а Дэйви был парнем, который служил на флоте. Это правдивая история, и когда я выступал перед публикой, я говорил: «Я должен сделать песню», — и все получилось. Даже девушка в песне, о которой говорится: “And the waitress is practicing politics, as the businessmen slowly get stoned”, — это была моя первая жена. Она тоже работала там в качестве официантки.

AccessHollywood.com, 2010

Все герои песни были реальными людьми. Джон в баре был парнем по имени Джон, и он стоял за стойкой бара. Дэви служил в военно-морском флоте… и, возможно, до сих пор там. И официантка, на самом деле, была моей первой бывшей женой [Elizabeth Weber]… Она недолго разносила там коктейли, пока я играл на фортепьяно… “Old man making love to his tonic and gin” – ну, здесь немного поэтической вольности. В действительности, он не занимался любовью со своим джином и тоником, потому что это было бы довольно вульгарно.

1994, выступление в Гарварде

Лиза, дочь Джоэла, рассказывала о Дэвиде Хайнтце (David Heintz), который упоминается в “Piano Man” как Дэви:

Он познакомился с Билли Джоэлом в испанском пабе в 1972 году, когда служил на флоте. Он женился во время службы и завел троих детей. В 2003 году он умер от бокового амиотрофического склероза. Мне по-настоящему больно, когда я слышу по радио песню, из которой вырезают эту часть.

SongFacts.com

Релиз и достижения

“Piano Man” стала дебютным синглом Билли Джоэла. Пластинка была издана в ноябре 1973 года. В чарт Billboard Hot 100 она поднялась на 25-ую строчку.

Билли вспоминал:

“Piano Man” не была хитовой записью. Это был хит у диджеев. Другими словами, она не продавалась, но дело было в начале семидесятых. В те дни все еще работали прогрессивные FM-радио. Диск-жокеи могли ставить в эфир, что хотели.

UltimateClassicRock.com

Успех песни оказался для автора неожиданностью:

Я понятия не имею, почему эта песня стала так популярна. Она похожа на караоке-хит. Мелодия не очень хороша и очень монотонная, в то время как слова похожи на лимерики. Я был шокирован и смущен, когда она стала хитом. Но мои песни для меня, как мои дети, поэтому я взглянул на нее и подумал: «Мой малыш неплохо справился».

Metro, 2006

Песня стала вторым треком одноименного альбома Билли Джоэла и позже была включена в несколько сборников его лучших треков.

“Piano Man” входит в список пятисот величайших музыкальных композиций всех времен по мнению читателей Rolling Stone. Она также включена в перечень “500 Songs that Shaped Rock and Roll” от Зала славы рок-н-ролла.

В видеоклипе Piano Man Джоэл предстает в образе Билли Мартина, играющего в традиционном американском баре.

Интересные факты

  • Любой музыкант, который собирается играть на фортепьяно в американском баре, должен обязательно знать “Piano Man”, так как его постоянно будут просить ее исполнить.
  • Piano Man упоминается в песне Tiny Dancer Элтона Джона.
  • На рекламных афишах совместных концертов Элтона Джона и Билли Джоэла красовалась надпись “Rocket Man meets Piano Man” («Космонавт встречается с Пианистом»).
Текст песни Piano Man Перевод песни Piano Man
It’s nine o’clock on a Saturday
The regular crowd shuffles in
There’s an old man sitting next to me
Making love to his tonic and gin
Субботний вечер, девять часов,
Подтягиваются завсегдатаи
Рядом со мной сидит старик,
Занимающийся любовью со своим джин-тоником
He says, “Son can you play me a memory
I’m not really sure how it goes
But it’s sad and it’s sweet
And I knew it complete
When I wore a younger man’s clothes”
Он говорит: «Сынок, исполни мне одну песню.
Я точно не помню, как она играется,
Но она грустная и сентиментальная.
Я знаю ее полностью,
Когда носил молодежные вещи»
Chorus:
Sing us a song you’re the piano man
Sing us a song tonight
Well we’re all in the mood for a melody
And you’ve got us feeling alright
Припев:
Спой нам песню, ведь ты пианист
Спой нам песню сегодня вечером
Мы все настроены послушать музыку,
И ты поднимаешь нам настроение
Now John at the bar is a friend of mine
He gets me my drinks for free
And he’s quick with a joke or to light up your smoke
But there’s someplace that he’d rather be
Джон за стойкой бара – мой друг,
Он бесплатно мне наливает
Он скор на шутки и дает прикурить,
Но он хотел бы находиться в другом месте
He says, “Bill, I believe this is killing me”
As a smile ran away from his face
“Well, I’m sure that I could be a movie star
If I could get out of this place”
Он говорит: «Билл, меня это погубит», —
И улыбка слетает с его лица
«Я уверен, что мог бы стать звездой экрана,
Если бы смог отсюда выбраться»
Now Paul is a real estate novelist
Who never had time for a wife
And he’s talking with Davy, who’s still in the Navy
And probably will be for life
Пол сейчас риэлтор-романист,
Который так и не обзавелся женой
Он болтает с Дэви, который все еще служит на флоте
И, пожалуй, навсегда там останется
And the waitress is practicing politics
As the businessmen slowly get stoned
Yes they’re sharing a drink they call loneliness
But it’s better than drinking alone
А официантка практикуется в политике,
Пока бизнесмен медленно напивается
Да, они вместе пьют напиток под названием «одиночество»,
Но это лучше, чем пить одному
Chorus Припев
It’s a pretty good crowd for a Saturday
And the manager gives me a smile
‘Cause he knows that it’s me they’ve been coming to see
To forget about life for a while
Народу собралось довольно много для субботы,
И менеджер улыбается мне,
Ведь он знает, что они пришли из-за меня,
Чтобы не надолго забыть о своей жизни
And the piano sounds like a carnival
And the microphone smells like a beer
And they sit at the bar and put bread in my jar
And say “Man what are you doing here?”
И фортепьяно звучит, как на карнавале,
И микрофон пахнет пивом
И они сидят за баром, дают мне чаевые
И говорят: «Парень, что ты здесь забыл?»
Chorus Припев

Цитата о песне

Думаю, это сносная песня. В ней почти ничего не меняется. Когда ее играют на фортепьяно в инструментальной версии, она становится по-настоящему скучной, потому что это одно и то же снова, снова и снова.

Билли Джоэл,
интервью Говарду Стерну, 2014

…старая, длинная песня о парне в депрессивном баре с фортепьяно.

Билли Джоэл, Entertainment Weekly, 2015

Ваше мнение о песне?