Great Balls of Fire — Джерри Ли Льюис

Great Balls of Fire - Jerry Lee LewisМолодой Джерри Ли Льюис (Jerry Lee Lewis) не очень-то походил на истинного христианина. Кто поверит в набожность парня, который лупит головой по клавишам фортепьяно на концертах, женится на тринадцатилетней племяннице и оказывается под арестом из-за инцидентов с оружием? Но «Убийца» (The Killer) действительно считал себя верующим человеком, что едва не помешало ему записать одну из величайших рок-н-ролльных песен.

Речь идет о Great Balls of Fire («Огромные огненные шары»), которая входит в число наиболее продаваемых синглов за всю историю популярной музыки. Джерри, выросший в религиозной семье, отказывался ее записывать, потому что находил слова композиции богохульными.

История песни Great Balls of Fire

Композицию написали Отис Блэквелл (Otis Blackwell), долгое время сотрудничавший с Элвисом Пресли, и Джек Хаммер (Jack Hammer), также известный как участник группы The Platters.

Jerry Lee Lewis and Sam Phillips
Джерри Ли Льюис и Сэм Филлипс

Владелец студии Sun Records Сэм Филипс (Sam Philips) возлагал большие надежды на Джерри. В мае 1957 года они записали хит Whole Lotta Shakin’ Goin’ On и Филипс был уверен в успехе Great Balls of Fire. Но возникла загвоздка: Льюис не хотел исполнять песню, считая ее недостойной христианина.

Nick Toshes, биограф Льюиса, рассказывал:

На одной из сессий все в студии выпивали. Джерри Ли исполнился Святым Духом и решил, что песня Great Balls of Fire шла от дьявола, а потому исполнять ее – грех.

Что означает great balls of fire?

В южных штатах, откуда родом Льюис, фраза great balls of fire известна с девятнадцатого века. Она имеет библейское происхождение, отсылая к многочисленным упоминаниям огня как божьей кары.

Ее используют в разговорной речи, чтобы выразить изумление. Например, в фильме «Унесенные ветром» (Gone with the Wind) Скарлет О’Хара восклицает: “Great balls of fire! It’s Rhett!”

В песне Great Balls of Fire фраза звучит двусмысленно. Авторы не объясняли, что они подразумевали под «огромными огненными шарами» (делитесь версиями в комментариях), но в пятидесятые годы библейские аллюзии в композиции с явным сексуальным подтекстом даже Льюису казались неприемлемыми.

Запись и релиз

Итак, в студии разразился скандал между главой Sun Records и Льюисом. Его свидетелем был барабанщик JM van Eaton. Позже он вспоминал:

Мне это казалось смешным, потому что я мог наблюдать за обоими. Сэм был предельно серьезным, а Джерри предельно взвинченным.

Uncut, 2012

Религиозные дебаты музыканта и продюсера случайно были записаны на пленку.

В итоге, Филипс убедил Льюиса исполнить песню. Восьмого октября 1957 года Джерри сел за фортепьяно и за несколько дублей записал Great Balls of Fire.

В США сингл вышел 11 ноября, за день до релиза фильма Jamboree, в котором звучит песня, что стало дополнительной рекламой треку. Great Balls of Fire возглавила кантри-чарт Billboard и поднялась на вторую строчку Hot 100.  Она также добралась до вершины британского хит-парада.

За первые десять дней пластинка разошлась миллионом копий. Всего были проданы более пяти миллионов синглов.

Журнал Rolling Stone включил Great Balls of Fire в список пятисот величайших композиций всех времен.

Песню исполняли The Crickets, The Kingsmen, Aerosmith, ELO, Долли Партон, Fleetwood Mac и многие другие известные музыканты.

Интересные факты

  • В Великобритании песню до Льюиса выпустила Georgia Gibbs, но ее версия даже не попала в чарты.
  • Песня вошла в саундтрек фильма Top Gun (1986).
  • Биографическая картина 1989 года, посвященная истории жизни Джерри Льюиса, называется Great Balls of Fire.
  • В фильме Great Balls of Fire показана сцена с поджиганием фортепьяно во время исполнения песни. Льюис утверждал, что она правдива, но никто из окружения музыканта не подтвердил ее достоверность.

Текст песни
Great Balls of Fire – Jerry Lee Lewis
Otis Blackwell, Jack Hammer
Перевод песни
Great Balls of Fire – Джерри Ли Льюис
Отис Блэквелл, Джек Хаммер
You shake my nerves and you rattle my brain
Too much love drives a man insane
You broke my will, oh what a thrill
Goodness gracious great balls of fire
Ты треплешь мне нервы и взрываешь мозг,
Избыток любви сводит человека с ума
Ты лишила меня силы воли – как это волнует!
Боже правый! Огромные огненные шары!
I laughed at love cause I thought it was funny
You came along and you moved me honey
I changed my mind, this love is fine
Goodness gracious great balls of fire
Я смеялся над любовью, считая ее смешной,
Но появилась ты и взволновала меня, милая
Я изменил мнение: любовь хороша
Боже правый! Огромные огненные шары!
Kiss me baby, it feels good
Hold me baby,
Let me love you like a lover should
You’re fine, so kind
I’m gonna tell the world that you’re mine
Поцелуй меня, крошка, как хорошо
Держи меня, крошка,
Позволь любить тебя, как должен влюбленный
Ты так хороша, так добра
Я расскажу всему миру, что ты моя
I chew my nails and I twiddle my thumbs
I’m getting nervous but it sure is fun
Come on baby, you drive me crazy
Goodness gracious great balls of fire
Я грызу ногти и кручу пальцами,
Я становлюсь нервным, но, конечно, это весело
Давай, крошка, ты сводишь меня с ума
Боже правый! Огромные огненные шары!

Цитаты о песне

Хотя бы немножко человек рассказывает о себе в каждой песне, которую он записывает.

Джерри Ли Льюис

Помню, первым рок-н-роллом, который я увидел по телевидению, был Джерри Ли Льюис, исполняющий Great Balls of Fire. Меня это поразило, словно я увидел кого-то из космоса.

Эрик Клэптон

Комментарии 3

  • Кажется, песня звучит еще в фильме о Джонни Кэше Walk the Line

  • Идиома: ball of fire

    Перевод: активный и энергичный человек

    Конкретно в этой песне это выражение может быть интерпретировано как эмфатическое восклицание, типа «О боги, милостивые!» или «О, великие мира сего!».

    То, что набожным слушателям могло прийти в голову ассоциация с «balls» (вульгарно — «мужские яички»), так каждый слышит то, что хочет услышать…)))

    • Вот-вот, на англоязычных сайтах, где пытаются толковать песню, люди, в основном, склоняются к последнему варианту))). Также есть мнение, что речь идет о звездах, которыми любуются влюбленные, но эта версия звучит как-то неубедительно)).

Ваше мнение о песне?